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Jeudi 6 décembre 2007 Numéro 361
Aujourd'hui en veille
Robert Latimer devant la Commission nationale des libérations conditionnelles
L'Assemblée nationale souligne la Journée internationale
Le CQEA souligne la Journée internationale
Modification au Règlement sur les appareils suppléant à une déficience physique


Robert Latimer devant la Commission nationale des libérations conditionnelles
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Paru le mercredi 5 décembre 2007 sur PC via Google

Robert Latimer se voit refuser une libération conditionnelle de jour
Il y a 14 heures

VICTORIA - Le fermier saskatchewanais Robert Latimer, condamné à la prison à vie pour le meurtre au deuxième degré, en 1993, de sa fille lourdement handicapée, s'est vu refuser mercredi une libération conditionnelle de jour.

"Nous sommes restés avec l'impression que vous n'avez pas développé suffisamment d'introspection et de compréhension de vos actions", a conclu Kelly-Ann Speck, la présidente du comité de la Commission nationale des libérations conditionnelles qui a entendu mardi la demande de M. Latimer.

Selon Mme Speck, M. Latimer, qui purge sa peine depuis janvier 2001, n'a pas semblé comprendre "que la loi est là pour protéger les personnes les plus vulnérables".

"Vous dites que cela est une affaire privée, que d'autres ont exploitée", a-t-elle indiqué à l'homme de 54 ans, avant d'indiquer que le comité recommandait au Service correctionnel du Canada qu'il prenne part à des séances de thérapie.

Tout au long de l'audience, M. Latimer a répété que tuer sa fille Tracy "était la bonne chose à faire".

Questionné sur ce qu'il a ressenti lorsqu'il a enlevé la vie à sa fille, M. Latimer a répondu: "Personne ne m'a jamais demandé cela par le passé. C'était quelque chose de très personnel et je ne me sens toujours pas coupable."

"Je pense qu'elle n'aurait pas voulu souffrir davantage. Je ne peux que me baser sur ce que j'aurais voulu pour moi."

Robert Latimer ne pourra pas tenter sa chance pour une libération partielle avant au moins deux autres années.

Tracy était née avec une paralysie cérébrale et possédait les capacités mentales d'un enfant de trois mois. Elle était complètement dépendante de ses parents et demandait une attention et des soins en tous moments.

A sa mort, l'enfant de 12 ans pesait moins de 40 livres et devait se faire opérer pour une cinquième fois, une intervention qui aurait entraîné des "mutilations", selon M. Latimer. A cause des médicaments contre l'épilepsie qu'elle prenait, elle aurait dû combattre la douleur consécutive à l'intervention avec de simples Tylenol.

Il a assuré à la Commission que sa décision n'avait pas été prise à la hâte, et qu'elle a fait suite à une déclaration de sa femme qui lui avait dit qu'ils devraient appeler le docteur Jack Kevorkian, un Américain qui a aidé des patients à se suicider.

M. Latimer affirme n'avoir jamais parlé à sa femme de son intention de placer Tracy dans la cabine de son camion et d'y insérer l'extrémité du tuyau d'échappement. Elle ne l'a découvert que lorsque l'autopsie a révélé que la cause de la mort était un empoisonnement au monoxyde de carbone.

M. Latimer espérait pouvoir aller dans une maison de transition à Ottawa et voulait notamment discuter de la loi avec le ministre de la Justice. Il déplore que la loi ne fasse pas de distinction entre le geste qu'il a commis par compassion et les autres types de meurtre.

Paru jeudi 6 décembre 2007 dans The Globe and mail

Latimer: 'I still don't feel guilty'
Saskatchewan farmer denied day parole in daughter's murder
JUSTINE HUNTER

From Thursday's Globe and Mail

December 6, 2007 at 3:10 AM EST

Three members of the National Parole Board sat down with convicted murderer Robert Latimer yesterday morning to determine if he poses a risk to the community.

But after 80 minutes of grilling the silver-haired Saskatchewan farmer, the panel - two career bureaucrats and a retired police officer - couldn't get past his inability to express remorse for killing his severely handicapped daughter.

Mr. Latimer, who has served seven years of his life sentence for ending the life of 12-year-old Tracy in what he maintains was an act of mercy, lost his bid for day parole despite scant evidence that he might reoffend.

"The board was struck by the lack of insight you have developed in your seven years of incarceration," Kelly-Ann Speck told Mr. Latimer.


"If he has to admit remorse before he's ever going to get out, he'll be in for life. It's not going to happen," said his friend Ivan Bjornholt.

Mr. Latimer recounted his daughter's escalating medical problems after a difficult birth left her with cerebral palsy.

He told the panel he made up his mind to end her suffering when his wife Laura came home one day devastated by news that their girl required yet more surgery.

"She just said she'd like to call in Jack Kevorkian," he said, referring to the U.S. assisted-suicide advocate.

As he sat with his back to a packed room of observers, Mr. Latimer's voice cracked on several occasions when he described Tracy's medical treatment and his inability to offer anything more than the mildest pain relief.

"It got to the point where we were not going to do any more. ... We saw it as mutilating a child already in considerable pain."

Mr. Latimer recounted how, on Oct. 24, 1993, he drove his pickup truck out to a farm field, left his daughter in the cab and filled it with exhaust fumes.

"It struck me as a cold way to do it," challenged Ms. Speck.

"I wouldn't say that," Mr. Latimer replied. "It wasn't cold; not like changing a tire."

When she asked again about his emotional state, he replied: "No one's ever really asked me. It's a personal thing ... I still don't feel guilty."

Mr. Latimer did not tell his wife of his plans, and tried to cover his actions by placing Tracy in her bed and leaving her for his wife to discover when the rest of the family returned that day from church.

"I didn't have the ability to talk on a rational level," he explained.

Advocates for the disabled hailed the parole board's decision, saying vulnerable people are at risk if society accepts mercy killings.

"What we saw was such a profound lack of remorse for his action, it was deeply disturbing," said Laney Bryenton, a spokesperson for the Canadian Association for Community Living.

The question of remorse, or an admission or guilt, is not meant to be grounds to deny parole because it is not considered relevant to assessing risk.

However, criminal lawyer Robert Mulligan noted, the term "insight" often is used in parole hearings as a kind of code for remorse.

"They are looking for the mould of a repentant offender. And that's not always appropriate," he said. The argument is that if an offender doesn't recognize his actions were wrong, that he would be willing to commit the same act again.

But Mr. Latimer's parole officer at William Head, the minimum-security prison near Victoria, told the panel he was a model prisoner who did not need counselling.

The panel recessed for almost an hour before recalling Mr. Latimer to deliver its verdict. He sat silently as Ms. Speck outlined the findings.

The board strongly recommended he accept counselling.

A jury found him guilty in 1997 on a charge of second-degree murder but recommended he serve only a year in jail and another under house arrest at his farm near Wilkie, Sask.

The trial judge, Mr. Justice Ted Noble, found that Mr. Latimer's motive was to relieve what he saw as his daughter's terrible and unremitting pain and described the killing as a "compassionate" homicide.

But the Saskatchewan Court of Appeal and the Supreme Court of Canada altered the penalty to fit Canada's mandatory minimum sentence.

Mr. Mulligan said this case highlights the flaws in the mandatory terms. "You have a man who believes he was acting out of love - he'll likely maintain his view for his lifetime. By this reasoning he might be kept in prison forever."


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